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Monday, 17 august 2015 | LIBÉRATION

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Hommage à un défenseur des institutions catalanes

Lluís Companys, 123e président de la Généralité de Catalogne, a été fusillé par le régime franquiste

LIBÉRATION

12-08-2015.  

Par ARTUR MAS, Président de la Generalitat de Catalogne.  

Le 13 août 1940, une unité de la police militaire allemande se déplaça jusqu’au village breton de La Baule-Escoublac. Un agent de la police française accompagnait les officiers de la Wehrmacht. Ils se dirigèrent vers une maison particulière pour arrêter un citoyen catalan qui s’y réfugiait avec sa femme et son fils. Il s’appelait Lluís Companys et il était resté en France, malgré le risque qu’il y courait, afin de ne pas se séparer de son fils Lluís, atteint d’une grave maladie mentale. Lluís Companys fut conduit à Paris, où il fut interrogé à la prison de la Santé. Quelques jours plus tard, il fut transféré à la frontière espagnole et livré à la police du dictateur Francisco Franco. Après avoir été soumis à un procès dénué de toute garantie judiciaire, Lluís Companys fut fusillé à Barcelone le 15 octobre de cette même année [au cri de «Per Catalunya !» («Pour la Catalogne !»), ndlr].

Lluís Companys était le 123e président de la Généralité de Catalogne et il fut le seul président démocratiquement élu à être fusillé au cours de la Seconde Guerre mondiale. Aucun autre n’encourut un tel sort tragique. Son arrêt de mort stipule que l’une des motivations pour le signer fut, précisément, le fait d’avoir été président de la Généralité de Catalogne. Ainsi, le régime franquiste fusilla Lluís Companys pour la simple raison qu’il occupait cette fonction de président démocratiquement acquise.

Contrairement à la volonté sinistre de Franco, l’assassinat du président Companys ne mit pas fin aux institutions catalanes. Josep Irla, l’alors président du Parlement de Catalogne, qui vivait en exil à Céret, devint automatiquement président de la Généralité en application de la législation catalane. Josep Irla conserva cette fonction en toute dignité en exil jusqu’en 1954 et il fut le seul président catalan à n’avoir jamais exercé sa fonction au palais de la Généralité, à Barcelone, comme l’exigeait sa charge. Ainsi, cette année, cela fait soixante-quinze ans que l’arrestation et l’exécution du président Companys ont eu lieu. C’est pourquoi tous les Catalans se doivent de reconnaître sa figure et son sacrifice.

Son mandat, au cours des années troubles de la Guerre civile espagnole, ne fut vraiment pas facile. Le président Companys dut lutter non seulement contre la rébellion fasciste du général Franco, mais aussi contre un gouvernement espagnol peu respectueux de l’identité et des institutions catalanes.

La Généralité de Catalogne avait été restaurée en 1931, et il s’agissait par conséquent alors d’un gouvernement jeune et faible face à des adversaires si puissants. L’honneur m’incombe d’être moi-même le 129e président de la Généralité. Seuls cinq présidents me séparent de Lluís Companys. Soixante-quinze ans se sont écoulés et le Gouvernement de la Catalogne est aujourd’hui une institution solide, consolidée et stable. Le président Companys lutta et mourut en défendant les institutions catalanes.

Heureusement, de nos jours, la situation ne peut se comparer à ces temps-là. Mais la volonté d’exister des Catalans et notre aspiration à décider de notre avenir par nous-mêmes restent intactes. Je ne veux pas conclure cet article sans rappeler que les gouvernements français et allemand ont reconnu leur part de responsabilité dans l’arrestation et la déportation du président Companys et qu’ils l’ont publiquement regretté. Il s’agit là d’un geste de justice que je souhaite saluer publiquement car il honore ces deux gouvernements.

La construction d’une Europe unie, démocratique et solidaire exige non seulement que nous maintenions en vie la mémoire historique, mais aussi que nous soyons capables de reconnaître nos erreurs.
 
 


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